甩担会

旧时 农历三月廿一 从南乡石岸头进城的一种庙会活动。石岸头在今莫城镇言里村,因该处河浜用石驳岸,故名。男女老少都参加,扮成各行各业,肩挑手提,整队而行,但须装作惊惶失措,举步踉跄。行列中有所谓 “ 土地社 ” 者,扮演贪官恶霸的丑态,形形色色,无不淋漓尽致。行至中途,梆子一响,挑担者腾身作虎跃,但扁担不能离肩,却又故作跌跌撞撞,两足斜趋,忽左忽右,几似醉汉。有时装做扶杖丢失,鞋帽脱落,秩序大乱;或在地上打滚,扭作一团,引起观者大笑。再一声梆响,一切恢复原状,继续整队前进。行列中有玉练一条,精洁透明,为稀有宝物,平日珍藏,从不轻易示人。此乡社由来,相传清兵于 农历三月廿一  攻入常熟,时有一个挑钉碗担的人,发现清兵正在杀入城内,惶急狂奔,碗担在肩头乱甩(常熟土语称物件受震而动荡为 “ 甩 ” ,音 “ 掼 ” ),后面难民无数,跟着踉跄逃命。以后遂用甩担会的形式,来表现当时人民逃避清兵之态。又一传说,当挑钉碗担的人亲见清兵杀人,激于义愤,丢下担子,率众迎战,终于因寡不敌众而牺牲。甩担会形成为乡社活动后,人民借此来表现贪官恶霸的丑态,以宣泄心中的不满情绪。因有纪念明朝亡国事,故有醉太保、打梆锣等表演名目。

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