烧“狗矢香”

“狗矢香”原为“九四香”。旧时烧香纪念元末农民起义领袖张士诚(小名九四)的一种活动。张士诚以吴地为据点并建都苏州(平江)城,自称吴王,国号大周。因对当地百姓有恩(张曾驻白茆老市即今东张,下令免征三年赋税),故百姓对其感恩戴德。张被俘后绝食数日,死于狱中,阖族数百人俱被朱元璋杀死。朱元璋还因吴地百姓曾助张对抗过他,加重对吴地的赋税征收以示惩罚。苏常百姓不忘旧恩,相约在 七月三十日 张殉难日焚香祭奠,但又怕朱元璋残害,便借地藏王生日为名。所烧之香称 “ 九四香 ” ,谓焚之可结来生缘(一说,以油渣漆脚堆于阶下,点火后发出臭味,故“九四香”转音成 “狗矢(屎)香”)。小儿手握棒香,或插土中或插凤仙之茎,香插遍地,其光熊熊,招来虫蛾无数,间有地鳖虫爬来,人谓及地藏王化身,不可犯。旧时县城内外供地藏王菩萨之庙有两处,一为地藏殿,在西城门内;一为普仁寺,在今虞山公园后面山坡上,均已废。

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