上巳进香

农历三月初三 ,城乡民众有上山向真武大帝进香的活动。虞山拂水岩上有报国禅院,俗称祖师庙(因名其山岭为“祖师山”),内供真武大帝像。传三月初三为其诞辰,城乡民众成群结队上山进香,俗称拜香,名之曰“报娘恩”。相传明嘉靖年间即已盛行。邻近江阴、无锡、太仓、昆山等地亦有专程前来进香者,香火之盛,为常熟全年之最。庙中一天收入,足供僧拜香众全年食用。进香者有的结队拜香,以七八人或十余人为一伙,各穿白布沿湖青色短衫,胸襟敞开,腰间束带,手持小木凳,上置经卷,以香亭旗伞为前导,一路鸣笳唱赞,中有一人敲击铜铃,清脆悦耳。一路高唱“至心皈命”,每诵经两三句,必加“子心朝礼”四字,随行随拜,由崎岖山道“霸王鞭”直达庙内。其中最引人注目者有臂锣、臂香和肉身灯之举,以示拜香心诚。

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