尚湖龙舟赛

说起赛龙舟这项民间传统活动在常熟已流传颇久,当地俗称“划龙船”,而且春秋两季都有赛龙舟,农历三月二十,湖甸乡人迎李王神像下乡,廿九日东门外乡人祭忠孝王,四月初二南门外祭赛孚应王,都有赛龙舟活动。但其中要数五月初五的赛龙舟最为热闹。秋季的赛龙舟称“划青苗”。

旧时西门外湖甸、大东门南塘三里桥、南门外南头巷等地河道都有较大规模的龙舟赛。船上旗伞飘扬,锣鼓喧腾,舟行如飞,观者人山人海,场面极为壮观。

曾朴就有诗云:“李王庙上柳飞棉,尚父湖头浪拍天,三百年来如一日,太平春水赛船神”,形象地描绘了尚湖一带赛龙舟时声势浩大、热闹无比的场面。